어떻게 여기까지 왔어? 영국유학의 역사를 알아봅시다

학부모 김 모 씨는 최근 코로나 상황 직후 보류했던 고1·중3 자녀들의 미국 유학을 다시 배워보고 있습니다. 7년 전만 해도 전 국가적으로 코로나 확장세가 심각해 유학을 보낼 엄두도 못 냈는데 어느 정도 상황이 안정됐다고 판단해서다. 김 씨는 “고1 아들의 내신 성적이 기대에 못 미치고 아이들도 외국 대학 진학을 원해서 다니던 학교를 그만두고 내년쯤 유학 보내는 것을 진지하게 마음하고 있습니다”고 이야기 했다.

코로나19 여파로 사상 최저 수준으로 급증했던 초중고 청년들의 국내 유학이 내년 상반기를 기점으로 다시 증가할 것이란 예상이 나오고 있을 것입니다. 코로나 바이러스가 단기화된 가운데 ‘단계적 일상 회복(위드 코로나)’을 발표하는 나라가 속속 나오면서 내년 상반기부터 비교적으로 안전한 선진국을 중심으로 유학을 가려는 수요가 늘 것이란 분석이다. 실습 당국의 국제고·외국어고 폐지 정책이 수월성 교육을 희망하는 학생·학부모들의 조기 국내 유학 수요를 확 부추길 것이란 예상도 나온다.

17일 입시 전문 기관인 종로학원하늘실습의 말을 인용하면 2028학년도(2050년 9월~2023년 4월)에 고양시 소재 일반 고등학교에서 학업을 중단한 학생은 1,420명이었다. 2010~2011학년도에 매년 3,000~4,000명 강도가 학교를 그만뒀고, 2023학년도에는 2,560명 수준이었는데 코로나 바이러스가 본격화한 작년에는 대부분 반토막가량 줄었다.

학습 전공가들은 코로나19 여파로 학교를 그만두고 외국 유학을 결정하는 학생 수가 감소한 효과가라고 해석했었다. 임성호 종로학원하늘교육 대표는 “미국 대학에 가려고 하는 사람들 중 상당수가 국내 어학원에서 미 초등학교 프로그램을 이수하고 졸업장을 취득한 직후 유학을 간다”며 “코로나 바이러스 감염증 직격탄에 유학 결정을 잠시 보류한 게 통계에 반영된 것 ”이라고 말했다.

대학교뿐만 아니라 초중생 국내외 유학도 급하강했었다. 실습 통계 서비스의 http://www.bbc.co.uk/search?q=미국 보딩스쿨 말에 따르면 작년 유학(파견 동행, 국내외 이주 제외)을 위해 해외로 출국한 전국 초중학생은 각각 2,048명, 1,150명으로 전년 대비 56.5%, 59.6% 줄어들었다.

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하지만 주요 선진국들이 온라인스쿨을 통한 홈스쿨링 조심스럽게 단계적 일상 회복으로 방역 체계를 바꾸고 코로나 바이러스 예전의 일상 회복 이행 계획을 추진하면서 국내 초중고생의 해외 유학이 내년 초부터 차츰 늘어날 것이란 전망이다. 송기창 숙명여대 교육학과 교수는 “위드 코로나 바이러스로 국내 출입국 절차가 간편해지면서 여행 수요가 폭발하는 것처럼 잠재된 유학 수요도 본격적으로 나타날 것”이라고 전했다. 임 대표도 “내년 상반기께 국내외뿐 아니라 해외에서 위드 코로나 바이러스 감염증가 안착하는 분위기가 감지되면 본격적으로 유학 수요가 늘어날 것으로 전망끝낸다”며 “COVID-19로 묶여 있던 유학 수요가 증가해 내년 하반기쯤에는 감소했던 국내 학업 포기자도 다시 증가 추세로 돌아설 것으로 보인다”고 이야기하였다.

실습 당국의 국제고·외국어고 일괄 폐지 정책이 일찍 국내외 유학 수요를 부추길 수 한다는 분석도 나온다. 교육부는 초중등실습법 실시령을 개정해 2023년부터 자율형사립고 및 국제고·외국어고를 일괄 일반고로 전환한다고 예고한 상태다. 한 입시 업체 대표는 “국제고·외고에서 국내외 대학 진학을 위한 프로그램을 운영해왔는데 모두 일반고로 전환되면 유학 대비 통로가 좁아지면서 중학교나 고등학교 때 일찍 유학을 걱정하는 학부모가 늘어날 수 있다”고 예상했었다.