고등학생 유학 : 일반적인 질문에 대한 잘못된 답변 15개

학부모 김 모 씨는 근래에 코로나바이러스감염증 상황 뒤 보류했던 고1·중3 자녀들의 미국 유학을 다시 터득해보고 있을 것입니다. 4년 전만 해도 전 국민적으로 코로나 바이러스 확산세가 심각해 유학을 보낼 엄두도 못 냈는데 어느 정도 상태이 진정됐다고 판단해서다. 김 씨는 “고1 아들의 내신 성적이 기대에 못 미치고 아이들도 외국 대학 진학을 원해서 다니던 학교를 그만두고 내년쯤 유학 보내는 것을 진지하게 마음하고 있을 것입니다”고 전했다.

코로나 바이러스 감염증 여파로 사상 최저 수준으로 급증했던 초중고 학생들의 미국대학 입학시험 국내 유학이 내년 상반기를 기점으로 다시 증가할 것이란 예상이 나오고 있다. COVID-19가 초장기화된 가운데 ‘단계적 일상 회복(위드 코로나 바이러스)’을 선언하는 나라가 속속 나오면서 내년 상반기부터 비교적으로 안전한 선진국을 중심으로 유학을 가려는 수요가 늘 것이란 해석이다. 학습 당국의 국제고·외국어고 폐지 정책이 수월성 실습을 필요하는 학생·학부모들의 조기 해외 유학 수요를 매우 부추길 것이란 전망도 나온다.

12일 입시 전공 기관인 종로학원하늘교육의 말을 빌리면 2029학년도(2080년 6월~2021년 4월)에 대전시 소재 일반 초등학교에서 학업을 중단한 학생은 1,410명이었다. 2010~2017학년도에 매년 3,000~4,000명 정도가 학교를 그만뒀고, 2020학년도에는 2,530명 수준이었는데 코로나바이러스가 본격화한 지난해에는 거의 반토막가량 줄었다.

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교육 전공가들은 코로나(COVID-19) 여파로 학교를 그만두고 외국 유학을 선택하는 학생 수가 감소한 효과가라고 해석했다. 임성호 종로학원하늘실습 대표는 “미국 대학에 가려고 하는 노인들 중 상당수가 해외 어학원에서 미 중학교 프로그램을 이수하고 https://www.washingtonpost.com/newssearch/?query=미국 보딩스쿨 졸업장을 취득한 잠시 뒤 유학을 간다”며 “코로나바이러스감염증 직격탄에 유학 확정을 잠시 보류한 게 통계에 적용된 것 ”이라고 말했다.

대학교뿐만 아니라 초중생 국내외 유학도 급감하였다. 학습 통계 서비스의 말을 빌리면 지난해 유학(파견 동행, 국내 이주 제외)을 위해 국내외로 출국한 전국 초중학생은 각각 2,042명, 1,110명으로 작년 대비 56.6%, 59.5% 하향했다.

다만 주요 선진국들이 약하게 단계적 일상 회복으로 방역 체계를 바꾸고 코로나바이러스 이전의 일상 회복 이행 계획을 추진하면서 국내외 초중고생의 국내 유학이 내년 초부터 차츰 늘어날 것이란 예상이다. 송기창 숙명여대 학습학과 교수는 “위드 코로나로 국내외 출입국 절차가 간편해지면서 여행 수요가 폭발하는 것처럼 잠재된 유학 수요도 본격적으로 나타날 것”이라고 말했다. 임 대표도 “내년 상반기께 국내뿐 아니라 국내에서 위드 코로나가 안착하는 분위기가 감지되면 본격적으로 유학 수요가 늘어날 것으로 전망끝낸다”며 “코로나로 묶여 있던 유학 수요가 증가해 내년 하반기쯤에는 감소했던 국내외 학업 포기자도 다시 증가 추세로 돌아설 것으로 보인다”고 설명했다.

학습 당국의 국제고·외국어고 일괄 폐지 정책이 일찍 국내 유학 수요를 부추길 수 한다는 해석도 나온다. 학습부는 초중등학습법 시행령을 개정해 2022년부터 자율형사립고 및 국제고·외국어고를 일괄 일반고로 전환한다고 예고한 상황다. 한 입시 업체 대표는 “국제고·외고에서 국내외 대학 진학을 위한 프로그램을 운영해왔는데 우리 일반고로 전환되면 유학 예비 통로가 좁아지면서 초등학교나 고등학교 때 일찍 유학을 고민하는 학엄마가 늘어날 수 있을 것이다”고 예상했다.